¿Cómo clasificar el cáncer de mama?

El cáncer de mama en la actualidad representa un gran impacto en la salud pública a nivel mundial, pues es uno de los cánceres más prevalentes, con más de 2,2 millones de casos en 2020, además de ser la primera causa de mortalidad en mujeres de origen oncológico. 

Solo en Colombia se reportan más de 15 mil casos por año. En 2021 se reportaron 86.723 casos prevalentes. Por esta razón, es una enfermedad con prioridad en la generación de políticas, estrategias e intervenciones para prevención y manejo adecuado, buscando aumentar la supervivencia y mejorar la calidad de vida. 

El cáncer de mama en su estadio inicial es asintomático. Por eso, en la mayoría de los casos se diagnostica en estadios avanzados y es importante reconocer los signos más característicos asociados a esta patología:

  • Masas sólidas en mama o en región axilar.
  • Cualquier cambio en el tamaño o la forma de la mama.
  • Secreción del pezón de inicio repentino unilateral o de características sanguinolentas.
  • Cambios físicos, como pezón invertido o una úlcera en la zona del pezón.
  • Cambio en la piel, como rugosidades, eritema, piel seca.
  • Edema, rubor, calor, con o sin erupción cutánea.

La estadificación del cáncer de mama inicialmente se realizaba por el sistema TNM, el cual está regulado por el Comité Conjunto Estadounidense sobre el Cáncer. 

La categoría T (tamaño) describe el tumor original (primario):

  • TX: el tumor no puede evaluarse.
  • T0: no hay indicio alguno del tumor primario.
  • Tis:  el tumor se encuentra in situ.
  • Tis (DCIS): es un cáncer no invasivo. DCIS significa que se han encontrado células cancerosas en los conductos mamarios y que estas no se han diseminado más allá de la capa de tejido donde se originaron.
  • Tis (enfermedad de Paget): la enfermedad de Paget del pezón es una forma rara de cáncer de mama no invasivo en etapa temprana que se limita a las células cutáneas del pezón. 

T1, T2, T3, T4: Estos números se basan en el tamaño del tumor y en qué medida ha crecido dentro del tejido mamario circundante.

  • T1: el tumor en la mama mide 20 milímetros (mm) o menos en su área más ancha. 
  • T1mi: es un tumor de 1 mm o más pequeño.
  • T1a: mide más de 1 mm, pero hasta 5 mm o menos.
  • T1b: mide más de 5 mm, pero hasta 10 mm o menos.
  • T1c: mide más de 10 mm, pero hasta 20 mm o menos.
  • T2: mide más de 20 mm, pero menos de 50 mm.
  • T3: mide más de 50 mm.
  • T4: se clasifica en uno de los siguientes grupos:
  • T4a significa que el tumor ha crecido hasta afectar la pared torácica.
  • T4b es un tumor que ha crecido hasta afectar la piel.
  • T4c es el cáncer que ha crecido hasta afectar la pared torácica y la piel.
  • T4d es un cáncer inflamatorio de mama (en inglés).

La categoría N (afectación de los ganglios linfáticos) indica si el cáncer afecta a los ganglios linfáticos cercanos:

  • NX: los ganglios linfáticos próximos no pueden evaluarse, por ejemplo, si se extirparon con anterioridad.
  • N0: los ganglios linfáticos cercanos no presentan cáncer.
  • N1: se ha diseminado a un número de 1 a 3 ganglios linfáticos axilares o a los ganglios linfáticos mamarios internos.
  • N2: se ha diseminado a un número de 4 a 9 ganglios linfáticos axilares. 
  • N3: se ha diseminado a 10 o más ganglios linfáticos axilares, o se ha diseminado a los ganglios linfáticos debajo de la clavícula. 

La categoría M (metástasis) 

  • MX: metástasis no puede evaluarse.
  • M0: no hay metástasis distante.
  • M1: se ha detectado metástasis distante.

Con estos criterios se realiza la clasificación del cáncer de mama, teniendo los siguientes parámetros:

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Sumado a lo anterior, se han agregado otras características a la clasificación del cáncer de mama, que aunque han vuelto más compleja la estratificación de la enfermedad, también han ayudado a precisar mejor el diagnóstico y determinar mejores alternativas de tratamiento, estas son:

  1. Grado del tumor: determina el aspecto de las células cancerosas en comparación con las células sanas.
  • Grado 1 o bien diferenciado (puntuación de 3, 4 o 5): las células son de crecimiento lento y se parecen al tejido mamario normal.
  • Grado 2 o moderadamente diferenciado (puntuación de 6, 7): la velocidad de crecimiento de las células y su aspecto corresponden a un valor entre los grados 1 y 3.
  • Grado 3 o pobremente diferenciado (puntuación de 8, 9): las células cancerosas se ven muy diferentes a las células normales.
  1. Receptores de estrógeno- y progesterona: 
  • RE-positivo (RE+): cáncer que tiene receptores de estrógeno (RE).
  • RP-positivo (RP+): cáncer que tiene receptores de progesterona (RP).
  • Receptores hormonales positivos (RH+): cáncer que tiene uno de estos receptores o ambos.
  • HR negativo (HR -) son negativos para receptores de hormonas.
  1. HER2: es una proteína asociada al crecimiento de las células mamarias, cuando se encuentra positivo se asocia a tumores que tienden a crecer y propagarse más rápido que otros tipos de cáncer de seno.
  2. Puntuación de Oncotype DX: es una prueba genómica que proporciona información importante para valorar los beneficios de realizar otros tratamientos posteriores al manejo quirúrgico.

Analizar este conjunto de 21 genes puede proporcionar información específica sobre lo siguiente:

  • La probabilidad de recurrencia del cáncer de mama.
  • Si existen probabilidades de que te beneficies de la quimioterapia para tratar el cáncer de mama invasivo en estadio temprano.

Requisitos

  • Diagnóstico reciente de cáncer de mama invasivo de estadio I, II o IIIa.
  • Receptores de estrógeno positivos.
  • Negativo para HER2.
  • Se piensa realizar quimioterapia.

Estos últimos 4 criterios han permitido lograr una terapia más personalizada, como las terapias hormonales en pacientes con RE o RP positivos, permitiendo lograr mejores resultados terapéuticos que impactan en el bienestar y pronóstico de los pacientes, reflejándose en una mejor calidad de vida para los mismos.

Bibliografía

  • Estadios del cáncer de mama (seno). Breastcancer org. Febrero 2022
  • Estado respecto de los receptores de hormonas. Breastcancer org. Febrero 2022
  • Estadios del cáncer de mama. Memorial sloan kettering cancer center 
  • La detección temprana del cáncer de mama disminuye en un 25 % la probabilidad de morir por esta causa. Ministerio de salud y protección social. Colombia. 2022
  • Estado de HER2 del cáncer de seno. Sociedad Americana de cáncer. 2019
  • Grados del cáncer de seno. Sociedad Americana de cáncer. 2019
  • Organización Panamericana de la Salud. Cáncer de mama. Disponible en: https://www.paho.org/es/temas/cancer-mama
  • Cáncer de mama. Organización mundial de la salud. 2021
  • Día mundial contra el cáncer de mama 2021. Cuenta de alto costo. Colombia. 2021

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